2018年1月7日 星期日

外國人的姓


外國人的姓

7-1-2018

中國人的名字,因為字的不同組合實在太多了,一時說不出來。姓卻不算多,都是李黃陳張的常見。外國人剛剛相反,尤其是英語國家的人,姓多得很,你叫一個做John的,名字雖然平凡,姓卻個個不同,難得相同。我們的姓卻不多,姓陳姓張姓黃姓王真是每天都碰到,所以必須知道名字才曉得你在說哪一個陳,哪一個李。


外國人的姓似乎跟名字一樣多,他們的姓都是有來源的,住的地方、做的工作等等都跟姓有關,不過有些地方如今已改了別的名字了,工作也不同了,很少十代之前是做木匠的如今一代也做木匠吧,不過仍然有姓Carpenter(木匠)。為何姓Carpenter,一定是三代之前他的祖先是做木匠的,不然沒理由姓木匠。

英國人的smith代表他的工作,如姓Woodsmith的就表明了他們如今雖然不是木匠,但很多代之前是木匠。古代人怎麼起姓呢?一是工作,一是居住的地方,一是出名的勝利。不好的事情當然不會變做姓,所以你不會見到「最糟糕的」(Worst)變做了姓,Best(最好的)卻有人姓,總之好的東西一定有人保存。

有些姓很長的,你可以說他們「長氣」吧。有些姓很短很簡單的,如More,這個姓很多人姓的,more是更多的意思,至於姓More的更多什麼,也許連他們自己也不知道了。

[林燕妮]

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